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15. novembre 2021

Un feu d’enthousiasme et d’espoir

La visite du pape François en Irak au mois de mars dernier a suscité un véritable enthousiasme et un réel espoir auprès de la communauté chrétienne, mais aussi au sein de la population musulmane. L’espoir d’une possible coexistence pacifique entre chrétiens et musulmans en Irak.

À l’occasion de son voyage en Irak, le pape François s’est entretenu avec le patriarche chaldéen Louis Raphaël Sako et a pu apprécier le contact ainsi que l’hospitalité de la population irakienne. À Nadjaf, au sud du pays, le pape a rendu visite au grand ayatollah chiite Ali al-Sistani, aujourd’hui très âgé. Il l’a remercié d’avoir fait entendre sa voix pour défendre les plus faibles face à la violence et aux conflits qui perdurent. À l’occasion de cette entrevue, le leader spirituel a souligné que tous les chrétiens et chrétiennes étaient les bienvenus en Irak, et qu’ils devaient jouir des mêmes droits que le reste de la population du pays.

+ Rencontre historique du Pape François et
du grand ayatollah chiite Ali al-Sistani
en mars 2021: la paix entre les religions
est possible.

La Lutte conjointe contre la pandémie de Covid-19 

Mais la pandémie de Covid-19 qui ne cesse de gagner du terrain fait peser une lourde menace sur cet espoir naissant. Ces dernières semaines, la plupart des provinces irakiennes ont enregistré une flambée des infections qui fait craindre une propagation incontrôlée du virus. Lusia Shammas et Naseem Asmaroo, de l’association humanitaire suisse Basmat al-Qarib, souhaitent venir en aide aux personnes qui subissent de plein fouet les conséquences désastreuses de la pandémie. Ils ont pu pour cela nouer différents partenariats afin de mener à bien leur project. À Bagdad, dans la Plaine de Ninive et dans la région de Mossoul démarre  une campagne de sensibilisation coordonnée par les partenaires du projet, à savoir Al-Amal (association apolitique et non confessionnelle de bénévoles), l’agence de sécurité sanitaire IAA et le père Meyassar B. Moussa, curé d’une paroisse chaldéenne à Bagdad. La population est invitée à respecter les mesures indispensables de protection (règles d’hygiène, gestes barrière et port du masque) et à ne baisser la garde en aucun cas. Elle est informée des décisions prises par le ministère de la Santé irakienne, et chacun a la possibilité de se faire vacciner.

+ Nos partenaires en Iraq.

Limiter les conséquences économiques 

L’Irak a traversé de nombreuses guerres. Le pays souffre de problèmes d’insécurité, mais aussi du manque de services sanitaires et sociaux, et surtout d’une corruption généralisée et d’une situation économique catastrophique. En outre, la pandémie a dévasté l’existence de nombreuses familles. Le père Meyassar écrit: «Nous, l’Église, devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour assurer la survie des familles, chrétiennes ou musulmanes, face à cette situation éprouvante. Les différentes guerres et blocus économiques nous ont appris qu’il est possible et utile d’aider chaque individu, quelle que soit son appartenance ethnique ou sa religion, et que nous pouvons surmonter ensemble beaucoup de difficultés et d’obstacles.» Pour que la pauvreté et l’urgence ne gagnent encore du terrain au sein de la population, les jeunes générations engagées distribuent de la nourriture et des produits de première nécessité. « J’apprécie sincèrement ce que vous faites pour les personnes de notre terre meurtrie.»

Note de don: Focus 2021

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17. août 2021

Nous sommes confrontés à une famine

Depuis de nombreuses années, le Père Maroun Ghafari est engagé dans le village d’Alma-Chaab, dans le sud du Liban, en tant que prêtre et directeur d’école pour la population locale. Il prend en charge les frais de scolarité des enfants et des jeunes ainsi que les aides au loyer, l’aide alimentaire, les médicaments et les traitements médicaux pour les pauvres et les personnes âgées. Face à la pénurie constante de nourriture dans le pays, le Père Maroun lance aujourd’hui un projet agricole sur des terres appartenant à la paroisse et encourage les gens à s’aider eux-mêmes.

Le Père Maroun collecte des fonds pour ce tracteur d’occasion avec remorque, qu’il souhaite mettre gratuitement à la disposition des habitants de son village.

« Comme dans toutes les régions du Liban, la situation ici dans le sud est très sombre. Nous sommes confrontés à la famine », écrit le Père Maroun dans un message électronique adressé à l’Association suisse de Terre Sainte. « Si le Liban ne reçoit pas d’aide, le pays s’effondrera. Depuis la catastrophe de l’explosion dans le port de Beyrouth en août 2020, la crise économique, sanitaire et sociale ne cesse de s’aggraver. » Parce que la nourriture en particulier devient de plus en plus chère et rare dans cette situation, le Père Maroun a fondé un groupe de projet pour inviter les villageois à cultiver des céréales, des fruits et des légumes sur les terres de la paroisse. D’autre part, ce groupe veille à la distribution de semences de céréales et encourage les gens à cultiver à nouveau leurs propres terres, comme le faisait encore la génération de leurs parents.

 

Le groupe de projet souhaite également fournir aux villageois des outils de travail adaptés, tels qu’un tracteur d’occasion, une charrette, une charrue simple ou un groupe électrogène, et recherche des dons pour cela. « Nous ne pensons pas aux profits pour le moment, dit le Père Maroun, mais seulement à la survie. Nous sommes fatigués, mais nous n’avons pas perdu notre foi ni notre espérance. »

 

Note de donation : Agriculture à Alma-Chaab

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20. mai 2021

Une nouvelle escalade de la violence entre les Palestiniens et Israël

Une nouvelle escalade de la violence entre les Palestiniens et Israël a été déclenchée à la suite d’affrontements à Jérusalem entre la police et les Palestiniens, d’abord sur l’Esplanade des Mosquées, puis dans le quartier de Sheikh Jarrah.

S.B. Mgr PIERBATTISTA PIZZABALLA, ofm Patriarche de Jérusalem des Latins « Ce que nous vivons en ce moment est terrible, mais c’est la conséquence d’une longue période de politique de mépris. Il n’y a pas de droits égaux pour tous, il y a des citoyens A et B, et nous le voyons clairement dans la vie de tous les jours : droits, emploi et implantations, des choses que nous savons déjà et que nous sommes fatigués de répéter. Mais malheureusement, c’est la vie de tous les jours. » Les affrontements se sont ensuite étendus à la bande de Gaza. Tout cela a conduit au déclenchement d’une guerre dont les victimes innocentes sont des enfants. P. GABRIELLE ROMANELLI Curé de la paroisse latine de Gaza Les enfants n’ont aucune affiliation, ni parti, ni rien d’autre.

P. YOUSSEF ASAAD Vicaire paroisse latine de Gaza « A quoi bon quand un père dans la fleur de l’âge enterre ses enfants ? Qui va sécher ses larmes ? Qui a le cœur brisé à Gaza ? Qui dédommagera un fils dont le père est mort ? Qui dédommagera une épouse devenue veuve à un jeune âge ? Qui indemnisera la personne qui a perdu un membre ou qui a été blessée et handicapée ? » Sœur NABILA SALEH Directrice École des Sœurs du Rosaire de Gaza « De mon point de vue, c’est une perte pour les deux parties. Nos enfants ont traversé quatre guerres jusqu’à présent. Imaginez la psyché de cet enfant qui a passé sa vie dans la guerre, quel sera son avenir après cela ! Il ressentira de la haine toute sa vie. » La dévastation de Gaza est visible partout, résultat de bombardements intensifs. L’école des Sœurs du Rosaire a également subi des dommages.

Sœur NABILA SALEH Directrice École des Sœurs du Rosaire de Gaza « Regardez ça, tout le bâtiment a été endommagé. Je ne suis pas venu ici depuis le début des bombardements… oh mon Dieu, oh mon Dieu ! L’école maternelle a subi des dégâts : des vitres cassées, des fissures dans les murs, mais ce qui m’inquiète, ce sont les fondations du bâtiment, qui ont peut-être été endommagées par les bombardements. »

S.B. Mgr PIERBATTISTA PIZZABALLA, ofm Patriarche de Jérusalem des Latins « Malgré tout cela, nous, les croyants, surtout les croyants chrétiens, qui avons célébré Pâques, la résurrection de Notre Seigneur et qui avons reçu l’Esprit Saint, devons croire que rien n’est impossible à Dieu. Nous sommes ici pour construire une société où l’amour, le respect et la compréhension mutuelle sont la base : c’est la première vocation de nous, chrétiens de Terre Sainte. »

Une nouvelle escalade de la violence qui, comme les autres, est alimentée par l’absence de solution à la question palestinienne. S.B. Mgr PIERBATTISTA PIZZABALLA, ofm Patriarche de Jérusalem des Latins « Nous, les responsables religieux, non seulement les chrétiens mais aussi les musulmans et les juifs, devrions enseigner à respecter les autres, même s’ils sont différents de nous. Les dirigeants politiques devraient cesser de parler contre les autres et construire une société où chacun a les mêmes droits et les mêmes devoirs. »

Christian Media Center

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8. mai 2021

Aide d’urgence pour les enfants au Liban

La communauté religieuse des Carmélites gère plusieurs écoles dans le nord du Liban dont la survie est menacée par les crises politique, économique et sanitaire. Le provincial des Carmélites, le père Raymond Abdo, demande de l’aide.

Élèves de l’école des Carmélites de Kobayat

« Depuis 2019, le Liban vit en mode crise, qui ne cesse de s’aggraver. Il y a un an, les banques ont bloqué tous les comptes et ne versent que de petites sommes et uniquement en monnaie libanaise . Cela vaut également pour les comptes de notre communauté religieuse. De 2018 à 2021, le pouvoir d’achat du Liban a diminué de
90 %.

Les familles de nos étudiants sont massivement touchées par la crise économique qui dure depuis des années, et qui est encore aggravée par la pandémie. De moins en moins de familles sont en mesure de payer les frais de scolarité de leurs enfants. Nous ne pouvons espérer aucun soutien de la part du gouvernement libanais.

Le père Raymond (au centre) demande de l’aide

Nous avons reçu du gouvernement français un montant unique de 30 000 euros pour notre école primaire à Tripoli, et un autre montant de 77 millions de livres libanaises (10 000 dollars) pour la même école. C’est une aide généreuse, mais elle ne résout pas nos problèmes existentiels. C’est pourquoi nous dépendons de nouveaux dons pour poursuivre notre mission éducative. »

Père Raymond Abdo, Provincial des Carmélites au Liban

Note de don: École des Carmélites de Kobayat

 

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11. mars 2021

Vatican : la quête de Terre Sainte est élémentaire

Le préfet de la Congrégation pour l’Église orientale du Vatican, le cardinal Leonardo Sandri, a écrit une lettre pour promouvoir de toute urgence la collecte de Terre Sainte. Sans aide, la petite communauté chrétienne du Moyen-Orient risque de s’amenuiser encore plus, a déclaré M. Sandri.

En Suisse également, toutes les paroisses catholiques reprendront la collecte pour les chrétiens du Proche-Orient lors des offices de la Semaine Sainte.

« Que la collecte Pro Terra Sancta 2021 soit l’occasion pour tous de ne pas détourner le regard, de ne pas simplement passer à autre chose, de ne pas ignorer les urgences et les difficultés de nos frères et sœurs qui vivent dans les Lieux Saints », indique la lettre, publiée par le Vatican ce jeudi. Si ce « petit geste de solidarité et de partage » venait à diminuer, de nombreux chrétiens du Moyen-Orient pourraient quitter leur foyer. Une diminution de l’aide aurait également un impact négatif sur le travail éducatif des écoles chrétiennes et sur l’engagement social de l’Église envers les pauvres et les personnes souffrantes. Enfin et surtout, il faut prendre soin des Lieux Saints, a déclaré le Cardinal de la Curie.

Pertes dans la collecte 2020
La collecte des offrandes pour l’Église mondiale, traditionnellement connue sous le nom de collecte du Vendredi saint, avait été reportée à l’automne 2020 en raison de la pandémie. Le cardinal Sandri a signalé qu’il y avait néanmoins des difficultés dans de nombreux pays pour effectuer la collecte et que les recettes ont diminué. Pourtant, une aide plus importante aurait été nécessaire en raison de la pandémie :
« Dans de nombreux pays, la persistance des guerres et des sanctions a exacerbé les effets de la pandémie ».

« En 2020, les chrétiens de ces pays ont souffert d’un isolement qui les a fait se sentir encore plus séparés et coupés de tout contact vital avec leurs sœurs et frères du monde entier. Ils souffrent de la perte de travail due à l’absence des pèlerins et de la difficulté qui en découle de vivre dignement et de subvenir aux besoins de leurs familles et de leurs enfants. Dans de nombreux pays, la persistance des guerres et des sanctions a exacerbé les effets de la pandémie », poursuit le cardinal Sandri. Citant la lettre « Fratelli tutti », dans laquelle le pape François appelle à la solidarité et à la fraternité mondiales en 2020, notamment face à la pandémie de Corona, le cardinal de la Curie exhorte chacun à aimer son prochain et à lui apporter une aide concrète :

« Nous avons pris l’habitude de regarder de l’autre côté ».
« Disons-le, à bien des égards, nous avons fait des progrès, mais nous sommes analphabètes lorsqu’il s’agit d’accompagner, de soigner et de soutenir les plus fragiles et les plus faibles dans nos sociétés développées. Nous nous sommes habitués à détourner le regard, à passer outre, à ignorer les situations tant qu’elles ne nous touchent pas directement » (Fratelli tutti, 64). »

Contexte
La collecte, dont la devise latine est « Pro Terra Sancta » (Pour la Terre Sainte), a été initiée par le pape Paul VI (1963-1978). Elle se veut un signe de solidarité concrète pour les chrétiens vivant dans la région. En raison de la pandémie de Corona, la collecte traditionnelle pour la Terre Sainte a eu lieu à des dates différentes l’année dernière. Les dates cibles varient entre l’Église en Allemagne et l’Église universelle. Alors que les évêques allemands ont lancé un appel aux dons pour la pastorale et les projets sociaux au Moyen-Orient le dimanche des Rameaux et le Vendredi saint, au niveau de l’Église universelle, la collecte a eu lieu le 13 septembre. C’était le dimanche précédant la fête de l’Exaltation de la Sainte Croix (14 septembre), qui est à son tour étroitement liée au Vendredi saint.

(vatican news – sst)

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18. janvier 2021

En contact avec les familles de réfugiés malgré la fermeture

Le Liban continue de vivre une période extrêmement difficile après la catastrophe de l’explosion dans le port de Beyrouth le 4 août 2020 et la crise économique et gouvernementale actuelle.

Le chef de notre organisation humanitaire partenaire Beit-El-Nour (Maison de la lumière) à Beyrouth, le Dr Robert Caracache, rapporte à la mi-janvier 2021 : « Nous vivons une crise dans une crise ici au Liban et tout semble s’effondrer à tous les niveaux. Statistiquement, nous sommes les troisièmes au monde, après les États-Unis et le Royaume-Uni, en ce qui concerne les infections à Covid 19, proportionnellement au nombre d’habitants. Les taux d’infection par jour montent en flèche et les hôpitaux ont tous les lits occupés ».

Les centres de conseil et de prévention de Beit-El-Nour dans deux camps de réfugiés à Beyrouth ont dû fermer plusieurs fois pendant la crise de la Corona. C’est pourquoi les travailleurs sociaux ont développé des services en ligne. Cela leur permet de rester en contact avec les familles et de continuer à les conseiller chez eux. Les cours de méditation et de yoga en ligne pour les enfants, qui sont également proposés, contribuent à réduire les situations de stress et les tensions psychologiques dans les familles.

Note de don: Beit-El-Nour

Cours de méditation et de yoga pour enfants en ligne

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26. novembre 2020

Nous n’avons pas perdu espoir

Annie Kaloust dirige le service social du Patriarcat catholique arménien à Beyrouth. Notre partenaire nous fait part de la situation d’urgence actuelle dans sa ville. Malgré l’immense souffrance, les habitants de Bourj Hammoud n’ont pas perdu l’espoir de pouvoir vivre comme avant.

Entrepôt détruit dans le port de Beyrouth, à proximité immédiate de Bourj Hammoud.

Le quartier de Bourj Hammoud est situé à proximité immédiate du quartier portuaire de Beyrouth et était déjà massivement touché par les effets de la pandémie de corona avant l’explosion du 4 août 2020. Malgré les mesures de quarantaine restrictives, le nombre d’infections dans ce district densément peuplé a fortement augmenté. Une chute massive des taux de change a aggravé les problèmes sociaux et économiques. Pendant cette période, la communauté catholique arménienne a commencé à distribuer des colis alimentaires à la population souffrante.

Bilan des dommages amer

Le 4 août, 17 personnes sont mortes dans notre district, 200 ont été blessées, dont certaines gravement. De nombreux magasins et maisons ont été détruits. Avec l’aide d’un ingénieur et d’un technicien, nous avons fait une première évaluation des dégâts dans notre paroisse : 45 maisons ont été détruites, dans tout le district il y en avait environ 300 au total.

Notre service social a distribué de l’argent aux résidents des urgences de Bourj Hammoud et a soutenu les personnes âgées et les malades chroniques ainsi que les enfants en payant les médicaments et en réglant leurs factures d’hôpital. Lors de nos visites à domicile, nous avons également rencontré un grand nombre d’enfants traumatisés dont nous accompagnons maintenant les familles. Malgré l’immense souffrance, les habitants de Bourj Hammoud n’ont pas perdu l’espoir que c’est ainsi que nous vivions.

Le besoin d’aide est grand

Nous avons un grand besoin d’aide d’urgence pour financer les coûts de santé épouvantables et pour le service de repas, qui fournit chaque jour un repas chaud à tous ceux qui en ont besoin.

 

Note de don: Aide d’urgence Bourj Hammoud

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9. septembre 2020

Focus – « Pour que la flamme de l’espoir ne se consume pas ! »

C’est dans des conditions difficiles que les Sœurs de Jabboulé entretiennent la flamme de l’humanisme et de l’amour du prochain dans la plaine de la Bekaa, à la frontière entre le Liban et la Syrie. Le Liban est au bord de la banqueroute. Plus de la moitié de la population vit déjà en dessous du seuil de pauvreté. Le chômage explose, surtout chez les jeunes. Plus d’un million et demi de réfugiés syriens vivent dans un pays de sept millions d’habitants. Des dizaines de milliers d’êtres humains sans avenir logent dans des camps de Palestiniens à travers tout le pays.

 

Tandis que de nombreux habitants quittent le pays pour se rendre en Europe ou en Amérique du Nord, les Sœurs de Jabboulé confirment leur engagement en faveur du peuple libanais : « Ce qui manque le plus au Liban, plus que l’eau, les routes et l’électricité, ce sont des gens qui s’engagent corps et âme pour le bien-être général et collaborent à tous les niveaux pour résoudre les nombreux problèmes du pays », souligne Sr Jocelyne Joumaa, Supérieure de la communauté.

À travers la crise du coronavirus
Durant la crise du coronavirus, les Sœurs ainsi que les enseignantes et enseignants de Jabboulé et de Jdeideh continuent d’œuvrer dans les écoles. Pendant le confinement, les cours des différentes classes ont eu lieu via WhatsApp pour que les élèves ne manquent aucune matière.

Certaines Sœurs se rendent régulièrement dans les villages voisins et distribuent des colis alimentaires aux familles pauvres. Grâce au soutien de bienfaiteurs locaux, elles peuvent aller chercher chaque semaine de nouvelles provisions à Beyrouth pour composer ensuite des colis répondant aux besoins des familles. Dans ce contexte, une liste élaborée par une personne de confiance sur place les aide.

Un pays qui ne connaît pas de répit
« Au début de la crise du coronavirus, les grandes manifestations dans le pays se sont d’abord relâchées », explique Sr Jocelyne. Mais elles reprennent un nouveau souffle vu la crise économique et financière sans précédent qui secoue le pays. Entre-temps, de nombreuses personnes ont perdu leur emploi et n’ont plus de revenu, la paupérisation s’élevant déjà à plus de 50%. Les habitants ont faim. « Début juin, le Ministre de l’éducation a annoncé la fin de l’année scolaire car les parents n’envoyaient plus leurs enfants à l’école ou ne pouvaient plus payer leur scolarisation », explique la religieuse.

La communauté religieuse dans la tourmente économique
L’effondrement de la devise libanaise menace également l’existence économique des Sœurs. « L’argent que nous tenons aujourd’hui entre nos mains se déprécie tellement vite qu’il n’aura plus qu’une fraction de sa valeur demain », raconte Sr Jocelyne. Le coût de la vie élevé représente une autre difficulté. « Nous sommes confrontés à une hausse des prix exorbitante », poursuit la Supérieure. « Les supermarchés n’indiquent même plus le prix des produits car il change d’un jour à l’autre. »

Une lueur d’espoir dans l’éducation libanaise
Jusqu’ici, les Sœurs sont parvenues à maintenir ouvertes leurs deux écoles. « Nous nous efforçons d’offrir une éducation de qualité pour que les enfants issus de familles modestes aient aussi un avenir », explique Sr Jocelyne. « Les écoles catholiques surtout sont des lueurs d’espoir, car elles transmettent un message de tolérance et de cohabitation pacifique dans une société fracturée. » La pression sur les Sœurs augmente en conséquence. Depuis plusieurs années, elles ne reçoivent plus de subventions du Ministère de l’éducation, et les parents ne sont entre-temps plus en mesure de payer les frais de scolarité de leurs enfants.

Les dons peuvent sauver les écoles
Tous ces facteurs mettent les Sœurs en danger. Cette année, elles n’ont pas pu verser de salaire aux enseignants, ce qui menace également l’existence de leurs familles. « Si nous devions fermer nos deux écoles, plus de 800 familles de nos élèves seraient dispersées. 90 enseignants se retrouveraient au chômage et, plutôt que de les aider à rester dans leur région, nous contribuerions à ce qu’ils partent pour la ville ou à l’ouest », déclare Sr Jocelyne. Pour ces raisons, les Sœurs de Jabboulé comptent sur votre soutien financier et votre aide afin de permettre le versement des salaires des enseignants. Pour que les écoles restent ouvertes, pour les enfants et les adolescents de la plaine de la Bekaa, pour les enseignantes et enseignants, pour les parents et les Sœurs.

Tous ces facteurs mettent les Sœurs en danger. Cette année, elles n’ont pas pu verser de salaire aux enseignants, ce qui menace également l’existence de leurs familles.

Mention pour les dons : Salaires des enseignants à Jabboulé

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4. mai 2020

Un message vidéo du mouvement scolaire de La Salle !

Cette nouvelle nous est parvenue du Mouvement des écoles de La Salle en Terre Sainte :

 

 

Chers amis de l’Association suisse de Terre Sainte

J’espère que vous et vos proches allez bien. Les temps sont vraiment durs. La pandémie de coronavirus a frappé le monde entier.

En tant que coordinateur des écoles lasalliennes en Terre Sainte et en Jordanie, qui comprennent une école à Bethléem, une école à Jaffa, une école en Jordanie et deux écoles à Jérusalem, j’ai moi-même eu beaucoup de mal à trouver un soutien financier pour payer la moitié des salaires des enseignants, car les parents n’ont pas payé les frais de scolarité pour couvrir les salaires. Notre communauté chrétienne souffre en ces jours sombres. Nous recherchons tous les soutiens financiers possibles pour aider nos travailleurs chrétiens, en particulier à Bethléem. C’est vraiment sans précédent ; nous prions pour la grâce et le soutien du Seigneur.

Avec des salutations fraternelles
George

PS Veuillez également noter le message vidéo ci-joint!

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30. mars 2020

Pelerinez vers Jérusalem

Face aux limites du coronavirus dans la vie du culte, les Franciscains de Jérusalem ont invité les gens à se joindre à la célébration de la Semaine Sainte via Internet.

Une « semaine de prière numérique » va être lancée sur le réseau social catholique « Hozana.org », rapporte le magazine franciscain « Terresainte ». La Semaine Sainte commence le dimanche des Rameaux, qui sera célébré cette année le 5 avril.

Le service, après une inscription gratuite, propose un e-mail quotidien avec une méditation sur l’Evangile du jour, une photo, une vidéo sur la Terre Sainte et un article du magazine.

L’action est une initiative de la Commission de Terre Sainte des Franciscains pour la France, la Belgique et le Luxembourg à Paris, pour exprimer la « communion particulière avec la Terre Sainte et ses habitants ».

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