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9. septembre 2020

Focus – « Pour que la flamme de l’espoir ne se consume pas ! »

C’est dans des conditions difficiles que les Sœurs de Jabboulé entretiennent la flamme de l’humanisme et de l’amour du prochain dans la plaine de la Bekaa, à la frontière entre le Liban et la Syrie. Le Liban est au bord de la banqueroute. Plus de la moitié de la population vit déjà en dessous du seuil de pauvreté. Le chômage explose, surtout chez les jeunes. Plus d’un million et demi de réfugiés syriens vivent dans un pays de sept millions d’habitants. Des dizaines de milliers d’êtres humains sans avenir logent dans des camps de Palestiniens à travers tout le pays.

 

Tandis que de nombreux habitants quittent le pays pour se rendre en Europe ou en Amérique du Nord, les Sœurs de Jabboulé confirment leur engagement en faveur du peuple libanais : « Ce qui manque le plus au Liban, plus que l’eau, les routes et l’électricité, ce sont des gens qui s’engagent corps et âme pour le bien-être général et collaborent à tous les niveaux pour résoudre les nombreux problèmes du pays », souligne Sr Jocelyne Joumaa, Supérieure de la communauté.

À travers la crise du coronavirus
Durant la crise du coronavirus, les Sœurs ainsi que les enseignantes et enseignants de Jabboulé et de Jdeideh continuent d’œuvrer dans les écoles. Pendant le confinement, les cours des différentes classes ont eu lieu via WhatsApp pour que les élèves ne manquent aucune matière.

Certaines Sœurs se rendent régulièrement dans les villages voisins et distribuent des colis alimentaires aux familles pauvres. Grâce au soutien de bienfaiteurs locaux, elles peuvent aller chercher chaque semaine de nouvelles provisions à Beyrouth pour composer ensuite des colis répondant aux besoins des familles. Dans ce contexte, une liste élaborée par une personne de confiance sur place les aide.

Un pays qui ne connaît pas de répit
« Au début de la crise du coronavirus, les grandes manifestations dans le pays se sont d’abord relâchées », explique Sr Jocelyne. Mais elles reprennent un nouveau souffle vu la crise économique et financière sans précédent qui secoue le pays. Entre-temps, de nombreuses personnes ont perdu leur emploi et n’ont plus de revenu, la paupérisation s’élevant déjà à plus de 50%. Les habitants ont faim. « Début juin, le Ministre de l’éducation a annoncé la fin de l’année scolaire car les parents n’envoyaient plus leurs enfants à l’école ou ne pouvaient plus payer leur scolarisation », explique la religieuse.

La communauté religieuse dans la tourmente économique
L’effondrement de la devise libanaise menace également l’existence économique des Sœurs. « L’argent que nous tenons aujourd’hui entre nos mains se déprécie tellement vite qu’il n’aura plus qu’une fraction de sa valeur demain », raconte Sr Jocelyne. Le coût de la vie élevé représente une autre difficulté. « Nous sommes confrontés à une hausse des prix exorbitante », poursuit la Supérieure. « Les supermarchés n’indiquent même plus le prix des produits car il change d’un jour à l’autre. »

Une lueur d’espoir dans l’éducation libanaise
Jusqu’ici, les Sœurs sont parvenues à maintenir ouvertes leurs deux écoles. « Nous nous efforçons d’offrir une éducation de qualité pour que les enfants issus de familles modestes aient aussi un avenir », explique Sr Jocelyne. « Les écoles catholiques surtout sont des lueurs d’espoir, car elles transmettent un message de tolérance et de cohabitation pacifique dans une société fracturée. » La pression sur les Sœurs augmente en conséquence. Depuis plusieurs années, elles ne reçoivent plus de subventions du Ministère de l’éducation, et les parents ne sont entre-temps plus en mesure de payer les frais de scolarité de leurs enfants.

Les dons peuvent sauver les écoles
Tous ces facteurs mettent les Sœurs en danger. Cette année, elles n’ont pas pu verser de salaire aux enseignants, ce qui menace également l’existence de leurs familles. « Si nous devions fermer nos deux écoles, plus de 800 familles de nos élèves seraient dispersées. 90 enseignants se retrouveraient au chômage et, plutôt que de les aider à rester dans leur région, nous contribuerions à ce qu’ils partent pour la ville ou à l’ouest », déclare Sr Jocelyne. Pour ces raisons, les Sœurs de Jabboulé comptent sur votre soutien financier et votre aide afin de permettre le versement des salaires des enseignants. Pour que les écoles restent ouvertes, pour les enfants et les adolescents de la plaine de la Bekaa, pour les enseignantes et enseignants, pour les parents et les Sœurs.

Tous ces facteurs mettent les Sœurs en danger. Cette année, elles n’ont pas pu verser de salaire aux enseignants, ce qui menace également l’existence de leurs familles.

Mention pour les dons : Salaires des enseignants à Jabboulé

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4. mai 2020

Un message vidéo du mouvement scolaire de La Salle !

Cette nouvelle nous est parvenue du Mouvement des écoles de La Salle en Terre Sainte :

 

 

Chers amis de l’Association suisse de Terre Sainte

J’espère que vous et vos proches allez bien. Les temps sont vraiment durs. La pandémie de coronavirus a frappé le monde entier.

En tant que coordinateur des écoles lasalliennes en Terre Sainte et en Jordanie, qui comprennent une école à Bethléem, une école à Jaffa, une école en Jordanie et deux écoles à Jérusalem, j’ai moi-même eu beaucoup de mal à trouver un soutien financier pour payer la moitié des salaires des enseignants, car les parents n’ont pas payé les frais de scolarité pour couvrir les salaires. Notre communauté chrétienne souffre en ces jours sombres. Nous recherchons tous les soutiens financiers possibles pour aider nos travailleurs chrétiens, en particulier à Bethléem. C’est vraiment sans précédent ; nous prions pour la grâce et le soutien du Seigneur.

Avec des salutations fraternelles
George

PS Veuillez également noter le message vidéo ci-joint!

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30. mars 2020

Pelerinez vers Jérusalem

Face aux limites du coronavirus dans la vie du culte, les Franciscains de Jérusalem ont invité les gens à se joindre à la célébration de la Semaine Sainte via Internet.

Une « semaine de prière numérique » va être lancée sur le réseau social catholique « Hozana.org », rapporte le magazine franciscain « Terresainte ». La Semaine Sainte commence le dimanche des Rameaux, qui sera célébré cette année le 5 avril.

Le service, après une inscription gratuite, propose un e-mail quotidien avec une méditation sur l’Evangile du jour, une photo, une vidéo sur la Terre Sainte et un article du magazine.

L’action est une initiative de la Commission de Terre Sainte des Franciscains pour la France, la Belgique et le Luxembourg à Paris, pour exprimer la « communion particulière avec la Terre Sainte et ses habitants ».

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3. novembre 2019

Un avenir pour les « enfants fantômes » d’Alep

Dans l’est dévasté de l’ancienne métropole commerciale syrienne, où les combattants de la société de l’information ont fait rage jusqu’à fin 2016, entre 3000 et 5000 enfants vivent sans identité reconnue. Ils ne peuvent pas aller à l’école et n’ont pas accès aux services publics de base. Le Père franciscain Firas Lutfi, avec le soutien de l’évêque et du Grand Mufti, a lancé le projet « Un nom, un avenir », qui donne de l’espoir. Ce projet sera lancé par l’Association Suisse de Terre Sainte dans le cadre de sa campagne de l’automne 2019.

 

Père Firas Lutfi donne un nouvel espoir aux enfants et à leurs mères avec son projet « Un nom, un avenir ».

 

Pendant quatre ans, une ligne de front de la guerre syrienne a traversé la ville autrefois florissante d’Alep. Lorsque les djihadistes ont été expulsés de l’est d’Alep en décembre 2016, ils ont laissé derrière eux une ville détruite à 70 % – et d’innombrables enfants et femmes. Parmi les quelque 5 000 enfants âgés de trois à huit ans, beaucoup sont issus de relations entre des combattants de la Société de l’Information et des femmes syriennes, souvent nés après un viol ou un abus. Ces enfants et ces femmes ont été laissés à eux-mêmes en raison de leurs liens avec la milice.

Pas d’accès aux services de base sans enregistrement

Un premier secours crucial pour les « enfants sans nom » est leur enregistrement auprès des autorités. Le Père franciscain Firas Lutfi a donc lancé le projet d’aide « Un nom, un avenir ». Une centaine d’enfants ont déjà été officiellement enregistrés et se sont vu attribuer une identité. Le processus demande beaucoup de patience car la loi islamique ne connaît pas l’adoption et les enfants ne peuvent donc être « acceptés » par les familles musulmanes que dans des conditions exceptionnelles.

Il y a des enfants qui n’ont jamais été à l’école auparavant. Dans certaines régions, il n’y avait que le Coran – pas de mathématiques, pas de leçons d’histoire, pas de géographie ou d’éducation artistique. « C’est pourquoi nous essayons maintenant de combler les lacunes dans l’éducation de ces enfants par des cours spéciaux, dit  Père Firas, nous soutenons aussi les enfants et les jeunes qui doivent faire un dur travail physique ou qui souffrent de la violence « . Nous offrons des services de physiothérapie pour les personnes handicapées. Et nous travaillons avec des psychologues et des psychothérapeutes.

L’évêque et le Grand Mufti sont derrière tout ça ensemble.

L’initiative du Père Firas est née de la relation amicale entre l’évêque d’Alep, Monseigneur Georges Abou Khazen, et Alep Grossmufti, Mahmoud Akkam. « Le but de notre projet, dit l’évêque, est de redonner confiance aux enfants dans l’avenir. Certains des enfants que j’ai rencontrés étaient tellement traumatisés qu’ils ne pouvaient pas parler. Après les avoir accueillis dans notre centre, ils ont repris confiance en la vie, leurs yeux ont changé, leurs sourires sont revenus sur leur visage ».

Grossmufti, Mahmoud Akkam, et Père Firas Lutfi

 

Il faudra des années pour surmonter les traumatismes.

« Les mères et les enfants ont peur de nous, ils ont peur l’un de l’autre. Leur vie a été marquée pendant des années par les mauvais traitements, la violence et l’isolement. Heureusement, nous sommes toujours en train de vivre des histoires de réussite d’enfants qui surmontent lentement leurs traumatismes « , dit le Père Firas Lutfi. « Cela prendra des années, mais nous ne pouvons pas, nous ne devons pas nous arrêter.

 

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30. septembre 2019

Survivre en temps de guerre

Lundi 16 septembre s’est tenue à Fribourg l’Assemblée générale de l’Association Suisse de Terre Sainte. L’association a pu présenter un bilan équilibré. L’année dernière, environ un demi-million de francs ont été distribués à une trentaine de projets de l’Eglise orientale dans les domaines de l’éducation, du travail social, de la pastorale sociale et de l’aide d’urgence. La majorité des dons provient du sacrifice de la Semaine Sainte des évêques suisses.

 

Teresa Cinquina rapport sur le projet « Un nom – un avenir »

Ludwig Spirig-Huber, membre du conseil d’administration depuis de nombreuses années, et Pascal Burri, représentant de la Suisse romande en fonction depuis deux ans, ont démissionné lors de la réunion. Boris Schlüssel, qui travaille comme vicaire à Oberwil ZG et est lié aux chrétiens du Moyen-Orient par une visite d’étude d’un an à Jérusalem et de nombreux voyages en Israël/Palestine, a été nouvellement élu.

Père Firas Lutfi, invité de l’Assemblée générale, a dû annuler sa participation parce qu’il avait été élu Supérieur franciscain au Moyen Orient peu avant. Teresa Cinquina, directrice exécutive de l’organisation partenaire italienne Pro Terra Santa, a été invitée à donner une conférence sur « Survivre en temps de guerre ». Aperçu de la situation politique et sociale en Syrie. Teresa Cinquina a également présenté le projet de cette année « Un nom – un avenir », que ATS lancera en automne 2019.

Dans le cadre de ce projet, des enfants sans papier sont soutenus : souvent sans parents en tant que descendants des combattants de l’ISIS, ils vivent à l’est d’Alep, dans les ruines de la ville, et ne vont pas à l’école. Leurs pères les ont laissés, eux et leurs mères, dans la ville à la fin de 2016 lorsqu’ils ont été désarmés et ont déménagé dans la province d’Idlib. L’association fera plus tard un rapport détaillé sur ce projet.

 

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23. août 2019

Renforcer les familles pour la reconstruction

Le père jésuite syrien Victor Assouad tire la sonnette d’alarme dans une interview avec l’agence de presse catholique Fides. Après huit années de guerre, la situation humanitaire en Syrie est dévastatrice.

 

85 pour cent, soit 15,5 millions de personnes sur les 18,2 millions d’habitants actuels de la Syrie n’ont pas accès à l’eau potable ou à des installations sanitaires intactes. Plus de 80 pour cent de la population vit en dessous du seuil de pauvreté. Les deux tiers de la population auraient dû quitter leur foyer. L’État dit islamique a perdu la plupart de ses territoires occupés, mais la province d’Idlib est toujours déstabilisée par divers groupes rebelles, même s’il y a des signes d’une solution diplomatique au conflit. « Nous commençons à parler du retour des réfugiés « , a déclaré le père Victor. Il réclame une politique axée sur les familles. « Les familles sont l’élément le plus important pour la reconstruction de la Syrie. En fait, 50 000 des 1,2 million de réfugiés libanais sont rentrés en Syrie. « Les politiciens doivent prêter attention à l’intégration de ces personnes, qui ont tout perdu. Il ne s’agit pas d’accuser l’Islam d’être la cause de la violence, mais de comprendre les racines du conflit, qui a été alimenté par les injustices sociales. « Le plus important est que les enfants aient accès à une éducation adéquate parce qu’ils façonnent l’avenir de la Syrie.   L’Association Suisse de Terre Sainte s’engage particulièrement pour le renforcement des familles et la prise en charge des enfants dans ses projets en Syrie.

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23. août 2019

Aide d’urgence Liban

L’assistante sociale Nouhad Boustani dirige le centre social de Sabra-Chatila à Beit-el-Nour à Beyrouth et demande votre soutien pour…

 

… Moussa de neuf ans, dont le père a disparu pendant la guerre de Syrie il y a cinq ans. Moussa est arrivé au Liban il y a neuf mois avec sa mère et ses deux jeunes frères et vit avec sa famille dans une seule pièce près du centre. Le garçon a passé la majeure partie de sa vie dans des conditions de guerre, ayant subi de lourds bombardements, la mort de membres de sa famille proche et la disparition de son père. Il est gravement traumatisé, s’est fortement replié sur lui-même et n’est pas encore en mesure d’aller à l’école. Moussa s’ennuie de son père et se demande toujours pourquoi il a disparu. L’enfant a un besoin urgent de soins psychosociaux.

… R.M., une libanaise de la plaine de la Bekaa. Elle a 36 ans, est mariée et a un fils du nom de Rody. Elle a été arrêtée pour fraude et envoyée à la prison de Baabda. R.M. s’est mariée sans le consentement de sa famille, qui a rejeté son mari et s’est éloignée d’eux après son mariage. Elle croyait que son mari était un homme honnête. Lorsqu’elle a appris ses machinations, le trafic de drogue, le vol et la fraude, elle a fermé les yeux parce qu’elle voulait protéger son fils et la relation. Mais elle a été forcée de se joindre à elle parce que son mari est devenu violent et a menacé de lui enlever l’enfant. R.M. a besoin d’aide juridique.

… une famille de réfugiés syriens au sein de laquelle le père souffre de troubles mentaux et la mère, fragile et surchargée, a du mal à faire passer ses trois enfants. L’un des enfants est handicapé mental et la famille a perdu une fille de douze ans dans l’explosion d’une bombe en Syrie. La famille n’a pas assez à manger, c’est pourquoi la mère cherche un emploi pour subvenir aux besoins de sa famille. Les trois garçons doivent aussi aider ; ils vendent des fleurs et des bouteilles d’eau, mais reviennent souvent les mains vides parce qu’ils sont attaqués par d’autres enfants dans la rue. La famille a un besoin urgent de soutien financier.

… deux parents qui ont un cancer.Il semble que la pollution de l’environnement, la pollution alimentaire, le tabagisme, etc. jouent un rôle important dans l’augmentation du nombre de cancers. Selon le « CIRC » (Centre International de Recherche sur le Cancer), le taux de cancer au Liban est le plus élevé des pays de la Méditerranée orientale.

Note de don : Aide d’urgence Beit el-Nour

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